小学生時代|500円札とおまわりさん

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500円札とおまわりさん
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小学3年生になってまもなくだった。
通りを歩いていたら、
少しくたびれた500円札が落ちているのを見つけた。
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3年生の私は、10円玉を拾ってさえ、
そのまま自分のポケットに入れることはなかったので、
500円札に仰天した。
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高額だった。
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少し離れた交番へ行き、
胸をどきどきさせながらおまわりさんに手渡した。
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中年の、
(だったと思う。
当時の私には、
25歳以上40歳くらいまでの歳は判別がつきにくかった。
男性は「おにいさん」「おじさん」「おじいさん」の3択しかなかった)
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おまわりさんは、
「半年たって落とし主が出なかったら、
あなたのものになるからね」
と、優しい声でいった。
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わが家は貧しかった。
その年のクリスマスが近づいたころ、
私は、あれから半年がとっくに過ぎているのに気づいた。
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おまわりさんからの連絡はない。
考えてみると、名前も住所も聞かれなかった。
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名前や住所がわからないから連絡がこないのかもしれない、
そうおもいながら、
なぜかあの交番に行くのが嫌だった。
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交番の近くにさえ、行きたくなかった。
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近くを通る用事があるときは、
わざわざ遠回りになる、ほかの道を選んだ。
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あの500円があったら買えたかもしれないもののことを、
ときどき空想した。
空想して、それが手に入らないことに落胆した。
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子どもながら、私は無力感にとらえられた。
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お巡りさんが猫ばばしちゃったのだとは、
うすうす気づいたが、それでもまだ信じられなかった。
おまわりさんがそんなことをするなんて・・・。
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いや、こころのどこかでは、知っていた。
おとなは悪いことをすると。
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それでも、
私に催促されたら、
おまわりさんはきっと恥ずかしい思いをする・・・。
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それが、いやだった。
まるで自分が恥ずかしいことをしたときのような羞恥心が、
幼い心に反射していた。
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世の中には、、
羞恥心なんて、
生まれつきもち合わせない人間がいないわけじゃないと知って、
ずいぶん久しい。
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     すみちゃん 50代・東京

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